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2021年8月,卷. 27, No. 1

同侪法庭:为少年犯开辟一条不同的道路

我在阿肯色州南部的一个经济萧条的地区长大, 可能的结果是, 我在学校目睹了相当多的冲突和暴力. 来解决暴力事件的增加, 在我上中学的时候,我的学校实施了一个同伴调解项目,作为对一些陷入困境的学生的另一种惩罚手段. 我被选中接受培训,担任同伴调解员.

作为一名中学生,担任同伴调解员让我大开眼界. 它最终让我明白了“同侪组成的陪审团”的重要性.这名学生提到了这个项目, 他们通常更愿意与同学交谈,解决导致违规的潜在冲突. 它还在学生中创造了一种帮助同龄人的公民责任感. 这些经历使我认识到司法系统在帮助人们和平解决问题方面所起的作用. 毫无疑问,那些岁月对我成为律师的决定产生了很大的影响. 

在过去的九年里, 通过州和地方机构的共同努力, 乔治亚州已经成功地运行了自己的青少年罪犯朋辈法庭. 成立于2012年,与雅典克拉克县少年法庭合作, 乔治亚州少年司法部门, 佐治亚大学法学院和佐治亚大学的J.W. 范宁领导发展研究所, 雅典Peer Court是一个转移注意力的项目,为被逮捕的年轻人提供一个机会,让他们的案件处置由受过律师培训的初中和高中同学决定, 法官, 陪审员和法警.

乔治亚州第二peer court成立于2015年,由为syth县少年法庭成立, 由刑事司法协调理事会拨款并与范宁研究所协调, 哪个国家正在努力尽快扩展到其他国家. 

在雅典克拉克县和福赛斯县, 青年志愿者为被控犯有各种轻罪的初犯同侪举行量刑听证会. 成功完成处置的青少年罪犯能够从他们的错误中吸取教训,但避免永久记录和/或与青少年法庭系统接触. 案件得到及时解决, 60%参加雅典Peer Court的青少年罪犯在被指控后30天内进行了听证会.

为那些自愿管理同侪法庭的学生, 价值在于13小时的领导力培训, 公众演讲, 了解恢复性司法和保密. 学生们学习并有机会练习如何面试客户, 如何做开庭陈述,如何在陪审团中做出公正和适当的裁决.

作为将同侪法庭项目扩展到乔治亚州其他社区的一种手段, 范宁研究所成立了霍勒斯法官. 约翰逊小. 同侪法院倡议为这一目的筹集资金并纪念乔治亚州一位最受尊敬的法学家的遗产.

在近四十年的法律职业和司法系统中, 约翰逊法官既是第一位非裔美国律师,也是牛顿县最高法院的第一位非裔美国法官. 致力于改善他的职业和社区, 约翰逊法官经常指导年轻律师, 在牛顿县学校系统启动了一个指导项目,并在他的家乡卡温顿创办了一个男孩和女孩俱乐部.

作为一个为正义而战的法官, 公正和同情, 约翰逊法官是替代量刑领域的先驱. 他在奥尔维司法巡回法庭(牛顿和沃尔顿县)建立了父母责任法庭,并为退伍军人开设了治疗法庭.

约翰逊法官7月1日去世, 2020, 对整个乔治亚州法律界来说是一个巨大的损失. 在我担任州律师的领导期间,我曾多次与约翰逊法官相遇. 所有认识他的人, 他总能让你觉得自己是房间里最重要的人.

通过努力培养后代回馈社区, 促进正义和公平, 带着同情心行动, 以他的名字命名的朋辈法庭倡议以一种有意义的方式表达了霍勒斯·约翰逊法官留下的仆人式领导的遗产.

这是这些年轻人从他们的经历中前进和成长的一种方式. 没人愿意陷入这种境地, 但是问责法庭是我们司法系统解决问题的工具.

这时你可能会想,这些都很好,但是同侪法庭真的有效吗? 是的,他们做. 雅典Peer Court报告称,在2017年至2020年期间,78%的青少年罪犯没有再次犯罪. 降低青少年再犯罪率对青少年有更好的结果,对社区有长期的好处. 根据研究,在1美元之间.700万美元和500美元.如果把一个年轻人从更严重的违法行为中转移开,可以省下三百万.

在九年, 超过660名青少年罪犯和300名青年志愿者有机会与他们的社区接触, 学习新的技能,通过服务和志愿服务做出积极的贡献. 现在,Horace J. 同级法院主动试图通过向全州其他司法管辖区提供种子资金,复制雅典-克拉克和福赛斯县的成功模式.

根据马修L. 主教, 范宁研究所所长, 同侪法庭可以由少年法庭法官或法院行政官设立, 甚至是当地家庭和儿童服务办公室或当地青年倡导组织. “但最终,还是要通过少年法庭,”毕晓普补充说. “法官制定了一套标准,决定他或她愿意将哪些案件提交给同级法院.  整个想法就是抓住年轻人, 初犯我们会尽快给他们指明一条不同的路,这样他们就不会再犯了. 它节省了纳税人的钱,减少了法官不必在少年法庭审判那些案件的工作量.”

我希望你能和我一起支持这项扩展工作,考虑向霍勒斯J. 约翰逊小. 同级法院主动, 向我们已故的朋友和同事致敬, 并为乔治亚州希望成立同侪法庭的社区提供技术援助和支持. 你可以通过访问网站了解更多信息并在线捐赠 www.范宁.佐治亚大学.edu/programs/athens-peer-court/ 或者写一张支票,付款人是佐治亚大学基金会(注:Horace J. 约翰逊小. “同侪法院倡议”的备忘录),并邮寄给J.W. 范宁领导发展研究所,1240 S. ”圣.,雅典,GA 30602.

有关在你的社区建立同侪法庭的更多信息, 接触艾米丽的骨头, 范宁研究所的公共服务助理律师, 或 boness@范宁.佐治亚大学.edu.